Diferencia entre hardware y software

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En la actualidad, es muy necesario estar familiarizado con los términos de informática. Hoy en día es muy común usar computadoras en nuestros trabajos y en nuestro hogar. Si tenemos algún problema con nuestros equipos, necesitaremos identificar qué tipo de problema es. O, por ejemplo, si queremos seguir un tutorial para instalar algún programa, debemos conocer la terminología básica.

Dos conceptos muy frecuentes dentro del mundo de la informática, son el hardware y el software. Seguramente alguna vez los has escuchado. Es probable que los asocies directamente a las computadoras. Pero actualmente puedes asociarlos también a dispositivos como los smartphones. Si desconoces el significado de ambos términos, aquí te explicaremos qué significa cada uno y cuáles son las diferencias entre ellos.

Equipos

¿Qué es el hardware?

El hardware es cualquier componente físico y tangible de la computadora o equipo. Ejemplos de hardware pueden ser el mouse, el teclado, el monitor, el CPU. Los componentes del CPU como la tarjeta madre, el disco duro o la memoria RAM también se consideran hardware. En resumen, si puedes tocar un componente de tu computadora, entonces este es parte del hardware.

Los componentes de hardware pueden clasificarse de acuerdo a su función en las siguientes categorías:

hardware

De entrada: si permite que el usuario aporte información al ordenador. Por ejemplo, si el usuario hace click a través del mouse, estará dando una orden a la computadora. O si el usuario escribe a través del teclado puede estar dando una orden o generando nuevos datos en la PC.

De salida: Son los que muestran datos al usuario, después del procesamiento de dichos datos. Por ejemplo, podemos ver en el monitor la interfaz de un programa después de abrirlo.

De memoria y procesamiento: como su nombre lo indica, son los responsables de guardar y procesar información. Ejemplos de este tipo de hardware son el disco duro y el procesador. Por lo general, estos componentes no están expuestos a simple vista.

partes del cpu

¿Qué es el software?

Puedes definir como software todo aquello que nuestro dispositivo necesita para ejecutar sus funciones, pero que carece de un cuerpo físico. Por ejemplo, para poder usar nuestra computadora, necesitamos un sistema operativo. Seguro conoces algún sistema operativo como Windows o Linux. Sin embargo, los sistemas operativos no son tangibles. No puedes tocarlos. Entonces, forman parte del software.

En conclusión, el software es todo ese conjunto de programas y líneas de código que, al ejecutarse, cumplen funciones específicas en el equipo.

software

El software también puede clasificarse de acuerdo a su función. Existen, de manera generalizada, tres tipos de software:

De sistemas: este es el software encargado de la administración de recursos del ordenador. BIOS, que indica incluso qué componente se utilizará para el arranque de la computadora es un ejemplo de este tipo de software. También lo son sistemas operativos como Windows, Linux y MacOS. Incluso los controladores de dispositivos periféricos son software de sistemas. El software de sistemas es la base para que el usuario pueda comunicarse con el ordenador.

De aplicaciones: Al ejecutarse, permitirán al usuario realizar una función específica. Por ejemplo, las aplicaciones de Microsoft office, permiten realizar variadas tareas. Visualizar y editar texto, realizar cálculos y crear presentaciones en diapositivas son solo algunas de las posibilidades.

De programación: el software no es más que un conjunto de líneas de código. A través de estas líneas de código, se le dan instrucciones al ordenador. No se podrían crear aplicaciones o sistemas si no existiera software donde escribir estas líneas de código. Es por ello que existe el software para programar.

aplicaciones

Diferencias entre software y hardware

Por definición, la principal diferencia es que el hardware está representado por componentes físicos. Mientras el software está representado por componentes digitales. Los componentes de hardware son tangibles, los de software no.

Independientemente de sus diferencias, es importante destacar que ambos son necesarios. Un equipo no puede cumplir correctamente sus funciones sin un componente de su hardware está dañado. Del mismo modo, el usuario necesita del software para interactuar con su dispositivo.

aplicaciones en teléfono

Ahora que conoces la diferencia entre software y hardware, tendrás una ventaja. La próxima vez que tengas un problema con tu computadora, te será más fácil entender qué tipo de componente está fallando. Y con ello te será más fácil hallar una solución.

Cuéntanos en los comentarios qué programas de software conoces y para qué se utilizan.

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